Eiland van Toscane

Het eiland Elba, eiland van Toscane

De legende vertelt dat een halssnoer van Venus, gevallen in zee, de geboorte was van de eilanden van de Toscaanse Archipel. Een geschenk van de goden. Een beeld dat in het hart blijft genesteld voor wie de eilanden bezoekt.

Op enkel 10 kilometer van het vasteland, met een oppervlakte van 224 km2, is Elba het grootste van de Toscaanse Archipel en het derde grootste van de Italiaanse eilanden. Sinds enkele jaren maakt het deel uit van het Nationaal Park van de Toscaanse Archipel, samen met Pianosa, Capraia, Montecristo, Giglio en Giannutri.

Het buitengewoon zacht klimaat, de variatie van de kust (met een lengte van 147 km), de onvervuilde zee en de grootse schoonheid van de bergketen van Monte Capanne (m. 1019), voeg daarbij een heerlijke keuken en geprezen wijnen en men heeft een toeristisch centrum van internationale roem.

De gemiddelde jaarlijkse temperatuur bedraagt 15,7°: in januari 9,3°, in juli 24,3°. De gemiddelde seizoens temperaturen zijn: winter 9,7°; lente 13,9°; zomer 22,7°; herfst 16,6°. De maandelijkse gemiddelden van de zee, van de lente tot de herfst zijn de volgende: april 19°; mei 20,2°; juni 24,1°; juli 26,8°; augustus 27,3°; september 25,5°; oktober 23,1° (men kan steeds baden!).

In het voornaamste centrum, Portoferraio, vindt men nog steeds de indrukwekkende versterking medicee en de residentie van Napoleon, die hij gebruikte tijdens zijn korte verblijf in 1814. Ook in de andere antieke centra: Marciana, Marciana Marina, Campo dell’Elba, Capoliveri, Rio Marina e Rio nell’Elba, Porto Azzurro (elk zelfstandige gemeenten), antieke torens en verstevigningen, kerken, santuaria en oude visserswijken die in een harmonieus evenwicht samenleven aan de zijde van nieuwe toeiristische nederzettingen, tussen steeneiken en Maquis en wijngaarden. Het netwerk van geasfalteerde straden bedraagt ongeveer 160 km en de panoramische wegen 80 km, zonder de kiezelwegen, de antieke paden en de ezelspaden in het binnenland te tellen.

Eiland “op mensengrootte”, Elba heeft het comfort en de moderne middelen kunnen uitbuiten, zonder de integriteit van de natuur en het landschap aan te tasten. Antieke marittieme wijken of gehuchten verscholen door de helling van een berg, vestingen van een eeuwenoude beschaving worden intact gepreserveerd in een kader van een kristslheldere zee, die de gouden zandstranden en witte keizelstene stranden streelt, geheime groene baaien, steile bergwanden. Schaduwrijke bossen waar men paddestoelen en kastanjes vindt en waar men de wereld van wilde dieren, zachte heide of afgelegen velden kan ontdekken, waar de agaves en de vijgebomen domineren: vele natuurlijke schoonheden, zo onzelfzuchtig door de natuur aan dit eiland geschonken.

Een beetje geschiedenis

In een strategische positie op de oude vaarroutes van de Mediteraan, Elba heeft een oeroude geschiedenis en volgens de mythe wandelden de Argonauten op haar stranden, “Ilva” voor de antieke Liguriërs, “Aethalia” voor de oude Grieken, het ijzer van haar mijnen betekende geluk voor de beschaving van de Etrusken, het zachte klimaat zorgde voor het verblijf van de oude Romeinen die hun vakanties doorbrachten in de thermische baden. En in de Middeleeuwen kende ze de invasie van de Longobarden, de voetstappen van de Saracenen en de dominatie van de marittieme republiek Pisa; ze leefde onder het zeggenschap van de heren van de Appiani en de De Medici en in een moderner tijdperk, verwekte ze de interesses van verschillende Europese machten die elk hun sporen nalieten. Onuitwisbare sporen werden nagelaten door de De Medici in Portoferraio (in eer van Cosimo werd de stad Cosmopoli herdoopt) en daarna de Spanjaarden die het fort van San Giacomo en het fort Focardo aan Porto Azzurro oprichtten. Tot Napoleon, die in Portoferraio zijn generaal hoofdkwartier opzette, de cultuur en het leven op het eiland renoverend met de Franse smaak door zijn residenties, de militaire architecturen, het theater.

HOTEL ILIO • Capo S. Andrea • Island of Elba • Tuscany • Italy • Tel. +39 0565.90.80.18 • email: booking@hotelilio.com

Go top
CHIUDI
CHIUDI